Smartphone og elcykel koblet sammen med IoT-løsning

EKTOS har udviklet en smartphone app og en trådløs kommunikationsprotokol for e-cykler

Fremtidens elcykel handler ikke kun om en effektiv motor og et kraftfuldt batteri. Interaktionen mellem cykel og bruger er helt central i Promovecs bud på den nyeste generation elcykel. Connect+ systemet kobler cykel og smartphone sammen og giver brugeren adgang til komplekse funktioner og nye valgmuligheder.

Ejer man en elcykel fra Nishiki, Winther, Christiania Bikes eller Raleigh er der stor sandsynlighed for, at batteri, motor m.m. kommer fra danske Promovec. Virksomheden i Aarhus-forstaden Risskov leverer el-systemer til velkendte cykel-brands.

Indtil nu har cyklens batteri, motor og styring fungeret som et lukket kredsløb. Men med sit nye Connect+ koncept kobler Promovec en smartphone på cyklen og åbner dermed for en verden af nye muligheder. EKTOS har bidraget ved at udvikle den app, der hører til Connect+, inklusive den Bluetooth-baserede trådløse kommunikation protokol mellem cykel og telefon.

 

Telefonen styrer

Telefonen bliver en mere og mere central del af folks liv og den moderne forbrugere forventer at kunne tilgå de apparater man omgiver sig med via telefonen.

Connect+ er udviklet for at imødekomme denne tendens. Systemet giver adgang til avancerede funktionaliteter og masser af data. Med Connect+ kan man f.eks. tænde og slukke lyset på cyklen fra sin telefon, vælge Assist Level, Bike Mode og meget mere. Man kan også indstille den distance man vil køre og automatisk få cyklen til at fordele den tilgængelige batterikraft jævnt ud over distancen.

– Gennem samarbejdet med EKTOS er vi kommet flot i mål. Vi har fuldt ud fået indfriet de ønsker og ambitioner vi havde med appen. EKTOS har været en dygtig og kompetent partner, der har givet god sparring. Vi har haft mange konstruktive møder undervejs og samarbejdet med EKTOS har gjort os til en endnu stærkere virksomhed inden for software- og app-udvikling, fortæller Jacob Nymann Petersen, marketingansvarlig i Promovec.

Samarbejdet med EKTOS har gjort os til en endnu stærkere virksomhed inden for software- og app-udvikling – Jacob Nymann Petersen, marketingansvarlig i Promovec

 

IoT med Bluetooth

Alexander Liubimov, projektdirektør i EKTOS, fremhæver den tekniske side af Connect+ projektet:

– Hvis man kigger på projektet fra en IoT-vinkel, så er løsningen efter min mening interessant, fordi den viser, hvordan konventionel, smartphone-baseret kommunikation også kan være relevant til IoT-anvendelser. Ofte tænker man kun IoT som en device, der kommunikerer med en server og derfra videre til cloud’en. Men mange glemmer, at IoT også handler om Near Field Communication. Her kan du bruge Bluetooth Low Energy, som jo har den åbenlyse fordel, at den anvendes overalt, hvor der er mobiltelefoner involveret. Så hvorfor ikke bruge den radioteknologi, når den nu er lige ved hånden.

– Når du på den måde kanaliserer dine data til din telefon får du samtidig også nemmere adgang til de sociale netværk, som flere og flere mennesker bruger, når de deler deres interesser med andre, inden for f.eks. motion, sejlsport, motorcykler osv.

 

Avanceret interface

– Du får også adgang til den store datakraft, der ligger i en moderne smartphone. Det betyder, at man i stedet for at lave et kompliceret dashboard til cyklen kan pushe data real-time fra cyklen til brugerens smartphone og dermed bruge den som et avanceret interface. Det er en tendens man også ser mange andre steder. Her har vi hjulpet Promovec med at definere informations-arkitekturen, så de vigtigste data sendes med høj prioritet, mens de mindre vigtige data kan overføres i baggrunden. Vi definerede, hvordan komponenterne skulle kommunikere indbyrdes ved at definere kommunikationsprotokollen og data-sættene, og vi udviklede smartphone app’en til systemet.

 

Kompleks kompatibilitet

Som nogle af de vigtigste aspekter i projektet fremhæver Alexander Liubimov den komplekse opgave, der lå i at etablere en sikker og robust Bluetooth-kommunikation mellem cyklens el-system og app’en, ikke mindst fordi man skulle tage højde for komponenter produceret af underleverandører. Desuden skulle app’en udvikles i både en iOS og en Android-version.

å trods af, at Bluetooth er en interoperabel protokol, så er den stadigvæk implementeret delvist forskelligt af forskellige Bluetooth radio producenter, især på smartphones. Her er det ifølge Alexander Liubimov især Android-teknologien, der kræver ressourcer, da der skal tages højde for, at de mange Android-telefoner på markedet har forskellige krav. Det kræver stor specialviden og omfattende tests at sikre sig, at app’en kører problemfrit på de 10-15 mest udbredte Android-telefoner.

Nye modeller fra Nishiki og Raleigh, udstyret med det nye Connect+ display fra Promovec, blev lanceret hos landets cykelhandlere i april 2019.

 

Ikke uden EKTOS

– Med Connect+ kan vi nu tilbyde en flot app med mange spændende features, forklarer Jacob Nymann Petersen.

Ifølge Jacob Nymann Petersen har et vigtigt aspekt i udviklingen af Connect+ været, at app’en skulle kommunikere med komponenter leveret af Promovecs underleverandører. Samtidig ønskede Promovec, at Connect+ skulle bygge på et Open Source fundament, så brugere med kompetencer inden for kodning på sigt kan bidrage til videreudvikling af systemet. Begge dele øgede kompleksiteten i projektet, noget der blev håndteret gennem tæt dialog og sparring i projektforløbet.

– Med dygtig rådgivning fra EKTOS er vi kommet godt i mål med det hele og vi har været meget tilfredse med samarbejdet. Også med hensyn til test, compliance og certificeringer har EKTOS givet os kompetent rådgivning.

Find mere information om EKTOS’ kompetencer indenfor udvikling af IoT-løsninger her, eller kontakt os på info@ektos.net eller tlf: 7070 1499

More information

Jesper Holst
Direktør
jho@ektos.net